Σάββατο, 4 Φεβρουαρίου 2012

Thornbridge Brewery. Γνωριμία με μια εκ των Βρετανικών “ελπίδων” δοκιμάζοντας τις Kipling, Jaipur, Raven και Saint Petersburg

Για πολλούς η βρετανική σκηνή της μπύρας χαρακτηρίζεται από συντηρητική μέχρι αρτηριοσκληρωτική, οχυρωμένη πίσω απ’ τα τείχη του CAMRA και της δικής της προγενέστερης επανάστασης της Real Ale (CAMpaign for Real Ale) όταν η εκτός “νησιού”  Ευρώπη, αφέθηκε ν’ απορροφήσει το “τσουνάμι” των μπυρο-εξελίξεων που έφτασε από την Αμερική. Ανεξάρτητα απ’ τη στάση που κρατούν στη μεγάλη πλειοψηφία τους οι βρετανικές ζυθοποιίες, κάποιες απ’ αυτές – μετρημένες στα δάκτυλα υιοθέτησαν τις “έξω από δω” επιρροές και άρχισαν να φτιάχνουν πιο γεμάτες, πιο δυνατές, πιο προκλητικές μπύρες, ξεφεύγοντας απ’ τα κλασσικά βρετανικά στυλ και εξερευνώντας κι αυτές με τη σειρά τους άλλα μονοπάτια. Ονόματα όπως αυτά των “Marble” και “The Kernel”, οι νεότερες “Dark Star” και “Magic Rock”, ή τα “κομάντο” της “BrewDog”. Μια απ’ τις πρωτοπόρους ζυθοποιίες αυτής της νέας άνοιξης της βρετανικής μικροζυθοποιίας, για την οποία και θα ‘θελα να μιλήσουμε σήμερα  είναι η Thornbridge.


thornbridge_hall_64

Η ιστορία της ξεκινά κάπου στις αρχές του 2005, από δυο απόφοιτους σχολών ζυθοποίησης, τον  Ιταλό Stefano Cossi και τον Σκωτσέζο Martin Dickie. Ο Martin όμως ήταν πιο ανήσυχος και μετά από δυο χρόνια αποφάσισε να φύγει και να φτιάξει μαζί με τον James Watt, την BrewDog. Ο Γελαστούλης ζεσταίνεται 
Στη θέση του Dickie ήρθε ο ΝεοΖηλανδός Kelly Ryan (δυο μη βρετανοί στο τιμόνι της πρωτοποριακής βρετανικής ζυθοποιίας; Έτσι εξηγείται μάλλον… Δούρειος Ίππος Ο Γελαστούλης κλείνει το μάτι ) και στη πορεία η ομάδα στελεχώθηκε και από άλλους νέους και άπειρους, πλην ορεξάτους ζυθοποιούς, ένα Chef και έναν βραβευμένο homebrewer επίσης απ’ τη Νέα Ζηλανδία.


brewteam

Η ομάδα μάλλον έδεσε καλά, μια και μέχρι το 2010 οι μπύρες της Thornbridge κέρδισαν περί τα 130 βραβεία, τόσο στη Βρετανία όσο και σε διεθνείς διαγωνισμούς.
Απ’ αυτές τις μπύρες θα σας παρουσιάσω τέσσερεις απ’ τις πιο δημοφιλείς: την “Kipling” – μια South Pacific Pale Ale, την “Jaipur” IPA, την “Raven” – την Black IPA που αποδεικνύει την προοδευτικότητα της Thornbridge σε ένα φρέσκο ακόμα στυλ και (φυσικά) μια Imperial Russian Stout, την “Saint Petersburg”  Ανδρικό φλερτ






Thornbridge Kipling Pale Ale, 5.2%

Kipling is a soft, but full flavoured, South Pacific Pale Ale with flavours of passion fruit and kiwiSouth Pacific Pale Ale

Thornbridge-Kipling-2g&b


Μοιράζω το 500άρι μπουκάλι σε δυο κολονάτα ποτήρια (μια και απόψε είχα και παρέα στη μπυροδοκιμή Ο Γελαστούλης κλείνει το μάτι ) και η Kipling σερβίρεται ξανθιά και σχετικά διάφανη, με μέτριου όγκου αλλά “ζωντανό” λευκό αφρό που θα υποχωρήσει γρήγορα, αφήνοντας ένα λεπτό αλλά πλήρες “καπάκι” και ελάχιστες πιτσίλες στο ποτήρι.


Thornbridge-Kipling-foamyglass

Thornbridge-Kipling-foamyglass1


Το άρωμά της σχετικά γλυκό, με βάση τα εσπεριδοειδή, αλλά και κάπως τα εξωτικά φρούτα που ανάγουν σε νότιο ειρηνικό.
Η γεύση ισορροπημένη, λίγο πιο πικρή απ’ ότι το άρωμα, αλλά πολύ ευχάριστη. Πάλι τα εσπεριδοειδή πρωταγωνιστές, αλλά με μια πιο “funky” άποψη. Βαθμολογία: 8.5 στα 10


Thornbridge-Kipling-label

Thornbridge Jaipur India Pale Ale, 5.9%

“The immediate impression of this wonderful, award winning, India Pale Ale is soft and smooth but this builds around the mouth to a crescendo of massive hoppiness accentuated by honey. This converts into a powerful but pleasant, enduring bitter finish”

Thornbridge-Jaipur-g&b

Κιτρινωπό θολό χρώμα, όπως ταιριάζει σε μια IPA, σχετικά θολή. Λευκός, κρεμώδης αφρός που υποχωρεί σχετικά γρήγορα, αφήνοντας δαντελωτά σημάδια στο ποτήρι.


Thornbridge-Jaipur-bubbles


Στο άρωμα κυριαρχεί ο λυκίσκος, με αισθήσεις από άνθη και βότανα. Η γεύση σχετικά πικρή αλλά αρκετά ισορροπημένη. Αίσθηση ξηρή. Σώμα μέτριου όγκου (δυστυχώς δε μπορώ παρά να συγκρίνω με τις αμερικανίδες ξαδέλφες τού είδους Ποιος εγώ; ). Ευκολόπιοτη και ευχάριστη, σε προδιαθέτει και για συνέχεια.


Thornbridge-Jaipur-label


Βαθμολογώ με 8 την εμφάνιση και το άρωμα, ενώ δίνω 8.5 σε γεύση και γενικότερη αίσθηση. Συνολική βαθμολογία: 8.25 στα 10.

Thornbridge Raven Black IPA, 6.6%

“The name’s an oxymron the beer is complex and stunning. Five malts and six hops combine to provide bitter chocolate flavours with dark roasted fruits”.

Thornbridge-Raven-g&b

Το χρώμα της μαύρο, σαν… κοράκι Ο Γελαστούλης κλείνει το μάτι 


Thornbridge-Raven-foamyglass

Ο αφρός της εξαιρετικά πλούσιος και κρεμώδης, μπεζ χρώματος, υποχωρεί νωχελικά, αφήνοντας πίσω του πλούσια δαντελωτά ίχνη και μικρά καφετί νησάκια


Thornbridge-Raven-creamyglass2

Thornbridge-Raven-creamyglass1

Στο άρωμα κυριαρχεί η ψημένη βύνη, με δόσεις καφέ και καραμέλας, αλλά και το λυκίσκο και το αλκοόλ να δίνουν επίσης το παρών.


Thornbridge-Raven-foamyglass2

Μικρό τσίμπημα στη γλώσσα, που μεγεθύνεται σε ηδονικό κάψιμο σ’ όλο το στόμα, μέχρι να χαθεί. Γεμάτη η γεύση, με την ψημένη βύνη να επιμένει, μαζί και το αλκοόλ, αλλά εδώ εμφανίζεται και το φουντούκι. Σοκολάτα και καφές σε δεύτερο χρόνο, ενώ η επίγευση θα χαρακτηρισθεί πικρή.


Thornbridge-Raven-label

Μια ιδιαίτερη γεμάτη μπύρα που αν και εντυπωσιάζει στις πρώτες γουλιές, στη συνέχεια γίνεται αρκετά βαριά και δεν θα τη χαρακτήριζα ευκολόπιοτη. Να φανταστείτε… δεν την τελείωσα Ο Γελαστούλης είναι μπερδεμένος
Βαθμολογώ με 8.5 την εμφάνιση, 8.5 το άρωμα, 8 τη γεύση και 8 την γενικότερη αίσθηση. Συνολική βαθμολογία: 8.25 στα 10

Thornbridge Saint Petersburg 
Russian Imperial Stout, 7.7%

“Saint Petersburg is a fabulous full bodied stout – chocolaty, malt flavours with coffee finish combine to give this ale a taste you will never forget!”

Thornbridge-StPetersberg-g&b

Με τ’ όνομά της, την κόκκινη ετικέτα της, αλλά και με το χαρακτηρισμό “russian” η imperial stout της Thornbridge υποδηλώνει το κλασσικό στυλ που ξεκίνησε εδώ στη Βρετανία, για τις παραδοσιακά δυνατές μπύρες που προτιμούσε η αυλή των Τσάρων στην Αγία Πετρούπολη της Ρωσίας.

Thornbridge-StPetersberg-foamyglass1

Μαύρο χρώμα και πλούσιος μπεζ-καφέ αφρός, που στέκεται αρκετά για να υποχωρήσει αργότερα σε λεπτό στρώμα με νησάκια από μεγάλες φυσαλίδες.


Thornbridge-StPetersberg-foamyglass2

Thornbridge-StPetersberg-floating1

Το άρωμά της εξαιρετικό. Σοκολάτα, μπαχάρια, ψημένη βύνη, φουντούκι… Ελαφρύ τσίμπημα στη γλώσσα που προχωρά μέχρι τον ουρανίσκο και σώμα “σχετικά” γεμάτο.  Γλυκιά στο ξεκίνημα, πικρή αμέσως μετά, ισορροπεί με χάρη ρωσίδας μπαλαρίνας ή μήπως γυμνάστριας; Πάντως το φωτογραφικό τρικ μπορεί να μας κάνει να φανταστούμε και ρωσίδα της καλλιτεχνικής κολύμβησης Ανδρικό φλερτ


Thornbridge-StPetersberg-floating

Μια πολύ καλή θα έλεγα imperial stout από την Thornbridge, που επάξια παίρνει μετάλλιο στην ελαφρά κατηγορία, μια και για το 7.7% αλκοόλ της στέκεται περήφανα μπροστά στα συνήθη μεγαθήρια του στυλ, που αναμφίβολα όμως θα την κοιτούν… συγκαταβατικά Γελαστούλης


Thornbridge-StPetersberg-label

Βαθμολογώ με 9 την εμφάνιση, 9 δίνω στο άρωμα, 8.5 σε γεύση και επίσης 8.5 στη γενικότερη αίσθηση. Συνολική βαθμολογία: 8.75 στα 10 Θρίαμβος Ο Γελαστούλης χαμογελάει πλατιά


Thornbridge-StPetersberg-g&4b

8 σχόλια:

  1. Πολυ ωραιο το αφιερωματακι στην Thornbridge Nick...;)...Ευτυχως που υπαρχουν και φωτεινες εξαιρεση σαν την Τhornbridge μεσα στην γενικη μετριοτητα των αγγλικων ale και σωζεται καπως η κατασταση.
    Eιχαμε δοκιμασει με τον Ροκα στο φεστιβαλ της De Molen μερικες ετικετς της Thornbridge και μας ειχαν αφησει τις καλυτερες των εντυπωσεων και βεβαιως ηταν πολυ καλυτερες απο τις αλλες δυο αγγλικες μικρο που συμμετειχαν στο φεστιβαλ την Kernel & την Marble.

    Τελος να μην ξεχναμε την Fullers & την Samuel Smith που κανουν και αυτες την διαφορα στο Νησι...;)

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  2. Ki elega pote tha brw xrono na sas milhsw gia th Thornbridge - me thn opoia eimaste kai kontoxwrianoi sxetika ;)

    Euge Chalice gia thn tetraplh (!) parousiash, kai xairomai epeidh apokomises poly kales entypwseis apo oles tis etiketes pou dokimases. Eidika h Jaipur me entypwsiase otan th dokimasa. Apo tis ypoloipes pou exw prolabei na dokimasw, axizoun epishs h Versa, Halcyon kai Chiron.

    H Thornbridge einai eurews gnwsth se osous asxolountai me th mpyra sto Nhsi kai pleon me thn auxhsh paragwghs pou ekane den einai dyskolo na breis etiketes ths. Malista, oi yagmenes pubs kai bars syxna-pykna fernoun kai kanena bareli.

    ΑπάντησηΔιαγραφή
    Απαντήσεις
    1. Πράγματι πολύ ωραίη η Jaipur...Τη δοκίμασα προχθές στο Λονδίνο. Που μπορώ να τη βρω στην Αθήνα; Την ψάχνω αλλά ακόμα τίποτα...

      Διαγραφή
    2. Φοβάμαι φίλε Γαρμπή πως άδικα ψάχνεις :)
      Όπως με τις περισσότερες αγγλικές (και όχι μόνο) μικροζυθοποιίες, η μόνη επιλογή που υπάρχει είναι να παραγγείλεις απ' το εξωτερικό

      Διαγραφή
    3. Thanx φίλε Chalice για την απάντησή σου. Έχεις παραγγείλει ποτέ απ' το εξωτερικό (πχ Αγγλία); Θα ήθελα να δοκιμάσω την τύχη μου...

      Διαγραφή
    4. Από Αγγλία αν θες, έχουμε παραγγείλει από τρία μαγαζιά φίλε Γαρμπή:
      beermerchants.com, mybrewerytap.co.uk και bottle-shop.co.uk
      Υπάρχουν βέβαια και άλλα! Μπορείς να διαβάσεις σχετικά στο άρθρο για το online shopping

      Διαγραφή
  3. Υπέροχο πολλαπλό δημοσίευμα Νικ !! Καιρός ήταν να αναφερθεί κάποιος έτσι διεξοδικά σε αυτήν την ανερχόμενη Ζυθοποιία του Νησιού!
    Οι κριτικές σου για τις ετικέτες είναι αρκετές για να μας πείσουν πως έχουμε να κάνουμε με μια πολύ σοβαρή δουλειά !
    Δε μένει παρά να τις βάλουμε στους υποψήφιους προς δοκιμήν στόχους, παρόλο που τα μπουκαλάκια της δεν μου άρεσαν ιδιαίτερα αρτιστικά !!
    Η Jaipur πάντως ήταν η μόνη ετικέτα που ήξερα ως τώρα να σας πω την αλήθεια !!
    Εξαιρετικές φωτογραφίες και αυτή τη φορά !! Εύγε Νικόλαε Μέγα !!

    ΑπάντησηΔιαγραφή
  4. Δεν αργήσαμε πολύ τελικά .. κι έτσι μια εκ των ετικετών που ανέφερε ο Νικόλαος ο Μέγας .. έφτασε και στα ποτήρια της συμπρωτεύουσας ...
    Ο λόγος για την Saint Petersburg η οποία μας άφησε όντως τις καλύτερες των εντυπώσεων. Μια μεστή, όμορφα αρωματική και ευχάριστα γευστική IS με πολύ καλή ισορροπία ως προς όλα από την αρχή μέχρι το τέλος! Αντίστοιχη και η βαθμολογία της με αυτή του Chalice !!
    Πάμε και για τις υπόλοιπες ... !!!

    ΑπάντησηΔιαγραφή